火星陨石坑收集到的粘土矿物表明:它可能曾在长达100万年的时间里都适宜居住

2016年,美国宇航局“好奇号”探测器从火星盖尔环形山收集到的粘土中可能含有一种矿物的残留物,这表明火星在长达100万年的时间里都具有适宜居住的条件(www.rzspw.com)。

包括来自西班牙维戈大学的研究人员,分析了陨石坑的样本,发现黏土矿物在结构和成分上都与海绿石(glauconitic)粘土有关。

海绿石是地球上发现的一种铁钾层状硅酸盐矿物,呈特有的绿色。它在火星上的存在表明,火星上的环境曾经很稳定,温度在26-123℉之间,内部的水的pH值是中性的。

该研究的主要作者、西班牙维戈大学的伊丽莎白·洛萨-亚当斯(Elisabeth Losa-Adams)和她的同事在《自然天文学》杂志上发表的研究报告中写道:“海绿石粘土的存在表明,液态水长期存在于稳定状态下。”“此外,它们形成所需的地球化学参数(即中性pH值和低温)也为潜在的生物创造了适宜居住的条件。”

NASA的好奇号探测器于2012年8月抵达盖尔环形山陨石坑,一直在寻找土壤中存在水和有机化合物的迹象。

长期以来,人们一直认为,大约35亿年前,这个96英里宽的陨石坑中存在着一个古老的湖泊,距今已有1000万年,但科学家尚未确定这片水域是否适合生命存在。

团队研究了从“好奇号”上采集的样本,这些样本位于被称为埃奥里斯山(Aeolis Mons)的中央土丘(俗称Mount Sharp)较低的斜坡上。

根据这项研究,他们利用“好奇号”机载仪器获得的X射线衍射数据来“表征粘土矿物的无序程度”。

地球化学模型被用来获取盖尔火山口湖的水组成信息,并评估它是否与地球上海绿石粘土的形成相一致。

根据这项研究,“最初,在蒸发增加盐度的过程中,由于非膨润土不会消耗K+(钾),这种阳离子在溶液中会增加。”随着海绿石的生长,K+(钾)减少,因为它被合并到海绿石中。铁首先并入非锶石中。由于海绿石和非锶石的溶解和沉淀趋势相反,非锶石中的铁被回收。

因此,溶液中的铁含量保持不变,只在反应结束时增加,并为进一步形成氢氧化物提供了来源。该模型捕捉到了非钙石向海绿石的溶剂介导转化过程。

尽管这项研究表明火星曾经适宜居住,但粘土矿物并不能证明火星上确实存在生命——这正是美国宇航局“毅力”号目前正在寻找的。目前,它正在探索Jezero火山口的新家园,寻找古老的生命迹象,该火山口也被认为是38亿年前的一个古老湖泊。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9734285/Clay-minerals-collected-Mars-suggests-habitable-million-years.html

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